这位新科美巡赛冠军得主,如何靠着在第72洞沙坑的神奇一击拿下生涯首座大赛金杯?

麦特费兹派屈克(Matt Fitzpatrick)的美巡赛首胜,绝对是得来不易。

尽管之前在欧巡DP世界巡回赛(DP World Tour)已经拿下7胜,这位在西北大学(Northwestern University)念了一年书就勇闯职业高坛的英国球星,从2015-16球季算来已经在美巡打了超过100场赛事,但他依然在等待他的美巡赛首胜。

而在今年的122届美国公开赛,他再一次距离胜利仅有一步之遥,只是他发现自己正处在一个十分危险的位置。

「这是一个我很不想去的地方,」他在赛后这么说,「如果我有名单它铁定排第一。」

当然,那个地方是一个位于球道左侧、离果岭大约155码、令人望之生畏的大沙坑。27岁的费兹派屈克用3号木开球但是失手,让小白球找到这个地方降落。这对和麦特同组、且仅以一杆落后的威尔萨拉托瑞斯(Will Zalatoris)——威尔的开球成功上了球道——是个好机会。一场延长赛似乎已经八九不离十。

他做到了。这位来自雪菲尔市(Sheffield)的英国人抽出他的9号铁,顺利地让他的球飞越另一个保护第18洞果岭前缘的沙坑,落在离洞口大约18呎的地方。

「我是一个击球速度快的球员,当我回顾这一球,整个过程发生得很快,」费兹派屈克谈到他在第18洞的第二杆。「那感觉就像是我让天生的能力来接管,而这一杆就这么出手了,我仿佛就像一个只想把球打靠近球洞的青少年。」

「我并非刻意要这样做,但我只是全心投入我们计画好的这一杆……对,它看起来很惊人。」

费兹派屈克事后说,像这样的击球其实是最近他在比赛时最令他困扰的一环。但是TPC锯齿草球场的美巡表现中心(PGA TOUR Performance Center)教学总监陶德安德森(Todd Anderson)表示,根据最后这戏剧化的一击,你完全看不出来费兹派屈克有这方面的问题。

「能挺身而出在所有的压力下打出这样的一球,而且你已经一整年都打不好这种球,真是令人印象深刻。这足以说明这家伙在心智上有多强大,」安德森表示。「打出这样的一球是一回事。当你从没有赢过大赛冠军而且面临种种压力还能做到,又是另外一回事。」

费兹派屈克靠着一记神奇的沙坑球,漂亮地将球救上果岭保住标准杆,得以险胜萨拉托瑞斯。

所以,费兹派屈克是如何做到的?还有更重要的是,你如何在自己的主场复制这记致胜击球?

安德森指出,高尔夫球员在球道沙坑最常犯的最大错误,就是他们在挥杆时失去身体的水平。换句话说,当球员在这样的情境下,只要藉由正确地估量球位以及保持瞄球时设定的高度,即可搞定多数的问题。

「面对这种状况,多数人会做的就是握住球杆,做出瞄球设定姿势,然后双脚往下踩,」安德森说道。「但是当你这么做,基本上你所做的就是让你自己低于沙∕球的水平,这会让你打到球后方的沙。」

安德森会鼓励他的学生「打不太到」。本质上,他说,你想要的是感觉你将手臂和球杆延伸出去,但球杆不能碰到沙

「球杆感觉只能打进沙子半吋或四分之一吋而已,而且你要感觉身体尽量高一点、双手尽可能伸直才能做到。从这个地方,你想要的就是保持你的身体水平而且做出四分之三长度的挥杆。」

当然,那样的挥杆的另一个关键就是要在碰到沙子之前触球。这是球道沙坑击球和果岭边沙坑击球的不同之处,需要做采取相反的作法。

有个可以帮助你做到这一点的简单方法,就是记得在通过触球时让你的右肩膀保持抬高,安德森这么说。

「如果你的右肩掉下来,你的上半身就会往右倾斜到右脚上,而你将会打中球后方的沙子,」他解释。「因此如果你可以正确地估量球位,让你的右侧保持抬高并且往球的上方挥杆,你就会先打到球。」

大多数球员在这样的情境下,会试着把球挖出沙坑,而陶德提醒,那正是你不应该做的事。只要看看费兹派屈克的击球,就是最佳证明:他在通过触球做出积极的挥杆动作。「他并没有因此畏缩而试着把球挖出去,」安德森补充说。「相反地他完全转动上半身,并且让挥杆的最低点落在球的前方。」

这样做最后帮助费兹派屈克在美国公开赛赢得他的美巡赛首胜。而这会对你带来何种帮助呢?

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